Google Earth es un programa informático similar a un Sistema de Información Geográfica (SIG), creado por la empresa Keyhole Inc., que permite visualizar imágenes en 3D del planeta, combinando imágenes de satélite, mapas y el motor de búsqueda de Google que permite ver imágenes a escala de un lugar específico del planeta.

El programa Google Earth está disponible en varias versiones:

  • Según el nivel de prestaciones: estas se dividen en dos versiones de pago y una versión gratuita.
  • Según el sistema operativo: Google provee versiones para Windows (XP y 2000) y, la novedad de 2006, es la versión para sistema operativo Mac OS. El 12 de junio de 2006, Google lanzó la primera versión (Beta 4) de Google Earth para Linux.
  • La versión de Google, 4.x, tiene un componente que permite que se visualice en cualquier sistema operativo, se denomina QT4, producto de una empresa holandesa. Por lo tanto la usabilidad en cuanto a los sistemas operativos es muy extensa. La última versión de Google Earth es la 5.x.

Google Earth permite introducir el nombre de un hotel, colegio o calle y obtener la dirección exacta, un plano o vista del lugar. También se pueden visualizar imágenes vía satélite del planeta. También ofrece características 3D como dar volumen a valles y montañas, y en algunas ciudades incluso se han modelado los edificios. La forma de moverse en la pantalla es fácil e intuitiva, con cuadros de mando sencillos y manejables.

Además, es posible compartir con otros usuarios enlaces, medir distancias geográficas, ver la altura de las montañas, ver fallas o volcanes y cambiar la vista tanto en horizontal como en vertical.

Google Earth también dispone de conexión con GPS (Sistema de Posicionamiento Global), alimentación de datos desde fichero y base de datos en sus versiones de pago.

También tiene un simulador de vuelo de Google Earth bastante real con el que se puede sobrevolar cualquier lugar del planeta.

La versión 4 ha incorporado notables mejoras:

  • Interfaz en inglés, español, francés y alemán.
  • Tener relación con Google SketchUp, un programa de modelaje 3D desde el cual se pueden subir modelos 3D de edificios a Google Earth.
  • Panel de mandos que interfiere más discreto y gana en espacio para la visualización de imágenes.
  • Mejoras que permiten ver imágenes en 3D “texturizadas” (superficies más realistas, ventanas, ladrillos…)
  • Versión en los tres sistemas operativos más importantes para computadores personales (Windows, Linux, y MAC)
  • Inclusión de enlaces a los artículos de la Wikipedia en inglés en ciudades, monumentos, accidentes geográficos y otros puntos de interés.
Versión 4.0
Atributo Google Normal Google Plus Google Pro Google Enterprise
Precio USD Gratis 20 400/año
Forma de pago —- Tarjeta Tarjeta
Calidad imagen en pantalla Igual Igual Igual Igual
World Geodetic System of 1984 (WGS84) datum Igual Igual Igual Igual
Superposisión de imágenes SI SI SI SI
Imágenes 3D SI SI SI SI
UTM SI SI SI SI
Mejor resolución al imprimir NO SI SI SI
Leer GPS Magellan and Garmin NO SI SI SI
Importar hojas de cálculo con ubicación de casas (conjuntos) NO SI SI SI
Actualizada, hay herramientas de medición adicionales (pies cuadrados, millas, acres, radios, etc.) NO NO SI SI
Posibilidad de grabar Video NO NO SI SI
Interacción con sistemas GIS NO NO SI SI
Posibilidad de integración más completa con sistemas ad-hoc NO NO NO SI